GLCD 5124 – The Golden Age of Light Music: The Hall of Fame – Volume 2


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Source and date unknown

If you’ve been collecting this se­ries you probably have these CD’s already. If not, jump right in. There are now nearly 30 CD’s in the series with no duplication of performances, and you can “start” anywhere.

Hall of Fame Volume Two gives us performances from the 1950’s except for two selections from the 1940’s. Alan Bunting’s restora­tions are excellent as usual, and there is no surface noise at all. Perhaps the most unusual number is Possession (from “Perfume Set to Music”) by Harry Revel with Leslie Baxter conducting an or­chestra and chorus. He was un­known in 1950 when this re­cording was released with Dr. Samuel Hoffman playing the Theremin~-

There are many delights, but the best feature of the CD is 5 tracks of music by Leonard Trebilco better known as Trevor Duncan and in one case here under the name Steve Bretton. Do consider this one.

Believe it or not I knew nearly none of the selections on “Childhood Memories”. All Brit­ish favorites which never made it to these shores, I guess. You’ll enjoy discovering them as I did. A really cute number is Charles Wil­liams’s The Music Lesson with lots of piano scales and a metro­nome ticking away. Williams con­ducts his Concert Orchestra. But best of all to close the CD is the famous Sidney Torch perform­ance of Quilter’s Children’s Over­ture complete. Many Delians will recall Michael Stairs’s and Davyd Booth’s performances of the 4­hand piano version (most recently at Longwood Gardens last June) of this medley of English nursery tunes. Many of those are well known here as well. Recommended highly


Since the introduction in 2004 of the GUILD label series “THE GOLDEN AGE OF LIGHT MUSIC” it has been my great pleasure to review the marvellous programme of compact discs compiled by David Ades and Alan Bunting and with the latter contributing outstanding sound restoration.

The opening quarter of 2007 will see several reviews of material now available, indeed there is some catching up to do with six more discs having been released or about to be released. My very grateful thanks go to David and Alan for their valued assistance thus enabling me to continue to cover this unique programme of light music.

HALL OF FAME VOLUME 2 has 26 tracks featuring superb music by some of the foremost names in light music from the U.S.A, Britain and Europe. As with volume one in Guild’s Hall Of Fame the emphasis is on a mixture of well known orchestras and/or compositions together with rarer pieces. With studio recordings from the 1940s and on to the mid 1950s the selection is a typically rich and satisfying 77 minutes worth of music of varied moods. A superb Angela Morley arrangement of Victor Herbert’s March Of The Toys recorded by Geraldo’s Tip Top Tunes Orchestra in 1949 is a definite highlight. Also very appealing is a version of Time On My Hands by the little known U.S. maestro, Meyer Davis. He led a fine hotel/society dance orchestra in the `40s. An excellent version of the Lecuona classic, The Breeze And I by Frank DeVol and his orchestra is noteworthy too and it is always a delight to hear pieces by the immaculate Danish State Radio Orchestra conducted by Robert Farnon. Music composed by the late Trevor Duncan is also an outstanding feature.
Brian Belton

Klassik Com Thursday November 02 2006

Gute Zeiten, gute Musik
Unsere Welt muss ärmer geworden sein. Ärmer an Geist, ärmer an Mitmenschlichkeit. Wie sonst lässt sich erklären, dass die Sehnsucht nach allem Nostalgischen dem Zeitgeist etwas nie wieder Zurückkehrendes entgegen zu setzen versucht. Hoffnungslos mag das auf den ersten Blick erscheinen. Das ist es nicht. Die Erinnerung malt in goldenen Farben, sagt ein chinesisches, japanisches, jedenfalls fernöstliches Sprichwort. Die Plattenfirmen malen schon längst mit dieser Palette und tragen so breit als möglich mit dickstem Pinsel jene goldenen Farben auf, die die Erinnerung speisen. Nostalgie ist das Stichwort, das sich ‚Guild’ auf die Fahnen geschrieben hat. David Ades ist der Zelebrant dieser nostalgischen Feier, die musikalisch aus dem überreichen Archiv von David Ades und Alan Bunting schöpft, wo sich ein schier unerschöpflicher Vorrat an klangschönen und ohrwurmträchtigen Schatzkästlein angesammelt hat. Die ‚Golden Age of Light Music’-Serie wächst beständig an, geradezu inflationär. Gleichförmigkeit aber macht sich dennoch nicht breit, denn was Ades, wie in diesem Falle der zweiten Folge der ‚Hall of Fame’, aus dem Archiv abstaubt, ist beste Unterhaltung in handwerklich und interpretatorisch integerer Qualität.

Wieder hat Alan Bunting das Material aus den 40er und 50er Jahren mit Bedacht auf höchstmögliche Klangqualität restauriert und remastered. Und so reiht sich hier ein Ohrwurm an den anderen, mal mehr, mal weniger streicherselig, mal mehr, mal weniger jazzig, schmelzig, kitschig auf hohem Niveau. Und alles im herrlich wohligen Sound jener Jahre – immer aber auch auf musikantisch unschlagbarem Niveau. Wer die Reihe kennt, der wird mit Trevor Duncan, Percy Faith, David Rose, Frank Cordell, Andre Kostelanetz, Les Baxter, Charles Williams, Sidney Torch, Monty Kelly, Richard Hayman und Bruce Campbell viele ‚alte Bekannte’ treffen. Ades hat erneut ein umfassendes Booklet mit editorisch akribisch verfassten Informationen zu den Komponisten und Orchesterleitern. Besonderes Ohrenmerk mag der Hörer auf die Stücke von Leonard Treblico lenken, der zum Beispiel mit der Nummer Backstreet’ aus ‚Pictures in a Fog’ ein Werk geschrieben hat, das fernab des ‚Light Music’-Gestus kompositorische Meisterschaft unter Beweis stellt. Und wem Judy Garland’s Version von ‚Over the Rainbow’ noch nicht tränenselig genug ist, höre sich die Cover-Version von Morton Gould und seinem.
Erik Daumann