Reviews

GMCD 7389 – Autumnal – Chamber Music by Thomas Hyde

Aquinas Piano Trio, Katherine Jenkinson (cello), Martin Cousin (piano), Iuventus Quartet, Edward Vanderspar (viola), Eliza Marshall (flute/alto flute), Catriona Scott (clarinet), Ruth Potter (harp), Katherine Jenkinson (cello), John Traill (conductor)

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American Record Guide – September/October 2013

Thomas Hyde (b. 1978) is an English composer who has written in most genres. He tells us he likes best composing chamber music. I must say he has a feeling for it. “Autumnal” is the title of this release, though it also includes Winter Music for cello and piano, and the String Quartet seems to herald the return of Spring. Altogether, Hyde is clearly a man who appreciates the world and Nature. His music is varied in texture, tonality, and atonality; and he likes variety in instrumental color—which holds the attention.
A piano trio portraying Three Dancers is a light and colorful way to begin the show. Then we become Autumnal with a 15-minute viola concerto accompanied by flute, clarinet, harp, and cello. It is here only that a conductor appears. It is a lovely piece. Three Nocturnes for piano are played with mystery by Puzaite. The cello suite is 16 minutes of warmth and variety. Jenkinson is in every piece here and seems to be having a fine time. For Winter Music she is joined by pianist Cousin. ‘Birthday Song’ is a little piece for string quartet that Hyde couldn’t find a place for in the 21-minute String Quartet that closes the program.
All of this music is really enjoyable, even the 12-tone elements in the quartet. This is a fine program introducing a fine composer, played with involvement and affection by a group of musicians that I hope will keep Hyde writing for them. The recording is in excellent sound and the balances are effective.
D MOORE

Musik & Theater – 05.05.2013

Die Zeiten, in denen die englischen Komponisten von Adorno und seinen Adepten belächelt oder gar verspottet wurden, sind längst vorbei. Heute zählt die junge klassische Musikszene der Insel ohne Übertreibung zu den interessantesten in ganz Europa. Ein schönes Beispiel für einen – sagen wir ruhig: typisch britischen Komponisten bietet der 1978 in London geborene Thomas Hyde. In seinen auf der vorliegenden CD versammelten Werken stellt er sich ganz dezidiert in die Tradition seiner Zunftgenossen vom Schlage Arnold Bax oder Vaughan Williams. Vor allem das der CD den Titel gebende Stück «Autumnal» für Viola, Cello, Harfe, Flöte und Klarinette klingt wie ein ins behutsam freitonal weitergedachtes Werk von Bax, auch und vor allem, was seine mondän-melancholische Grundstimmung betrifft. Dabei biedert sich die Musik nie an, sie bleibt im Gegenteil mit jedem Ton nobel-distanziert, wahrt buchstäblich die (kompositorische) Form und offenbart ihre «Hidden Treasures» nur dem konzentriert lauschenden Zuhörer. Den Interpreten gelingt es wundervoll, den britischen Akzent dieser sozusagen im gebildeten «Oxford English» artikulierten Musik zum Klingen zu bringen. Leider lässt die Akustik der CD vor allem in den ersten Stücken etwas zu wünschen übrig.
Burkhard Schäfer

Music Web International.com – Januar 2013

Thomas Hyde was born in 1978 and studied composition for two years with David Matthews before going up to Oxford. Since that time he has taken postgraduate studies at the Royal Academy of Music with Simon Bainbridge, later studying with Robert Saxton at Oxford. He’s now a visiting lecturer and has composed music in a wide variety of genres.
The chamber music in this disc ranges over pretty much a decade. The earliest is the Second Suite for solo Cello, completed in 2002, in which the various movements fuse one into another with considerable skill. Whilst they may hint at neo-classical procedure, via the use of Baroque dance movements, in fact Hyde ensures that consonance and flux are not simply paramount features but that they are cleverly maintained. The cellist Katherine Jenkinson, who performs it, and for whom it was written, asked Hyde to make some considerable cuts, a point of view to which he acceded.
The Three Dances Op.11a includes one with a stylised Tango feel and there’s plenty of terpsichorean motion throughout, albeit not of the Cubist kind. Autumnal is a larger-scaled work written for five players and conductor, in 2003, and designated as a concertino for viola and four instruments.. Hyde relates that the New England fall and the poetry of Richard Wilbur are major catalysts in the composition, which vaguely recalls the Britten of Lachrymae, and has some Ravelian textures too. The movement from warmth to more austere figures is accompanied by a distinct feeling of melancholy, well conveyed.
Nocturnes (2006) for solo piano charts a restless night world in which insomnia is reflected through music of frustration and anxiety, and in which more nostalgic, spare and compassionate calm is gradually evoked. Winter Music is a paraphrase of a song Hyde wrote, and is reserved, withdrawn and elusive. Birthday Song represents another kind of self-borrowing, in which it functions as a ‘chippings from the work bench’ — the work bench in this case being the String Quartet (2010). Birthday Song is brief but expressive. The Quartet, from which it sort-of derives was completed in 2010. It and Autumnal are the big pieces in the programme. It’s also the most advanced and confidently handled of all these chamber pieces. The material is quite dense in places, patterns constantly shifting, and Hyde is not afraid to employ twelve tone procedures. Terse clipped cells slowly relax into more obviously lyrical textures and paragraphs: whilst Schoenberg may be a solid port of call, I sensed also a deep admiration for Bartókian texture, rhythm and colour. It’s a fine work and is confidently performed here.
Guild’s promotion of Thomas Hyde is not only welcome but has been accomplished with skill and attention to detail.
Jonathan Woolf

Klassik.com – Januar 2013

Melancholisch – Der britische Komponist Thomas Heyde, Jahrgang 1978, schreibt attraktive, zugängliche Musik. Umso erfreulicher, dass Guild mit vorliegender Einspielung einige Werke seines kammermusikalischen Schaffens vorstellt.
Mehr oder weniger apologetisch wurde viel zu lange von Großbritannien als von einem “Land ohne Musik” geredet, zumeist von Ignoranten. Längst hat sich die Situation gewandelt; die britische Musik gehört heute auf Tonträger zu den am besten erkundeten Musikkulturen der Welt, nicht zuletzt dank gleich mehrerer Labels, die sich ihrer Pflege verschrieben haben. Die Musik gegenwärtiger Komponisten kommt, abgesehen von dem Label NMC, dabei immer wieder zu kurz, besonders bei Chandos, Hyperion oder Dutton. Und hier kommt Guild ins Spiel, ein Label, das (wenn auch heute in der Schweiz ansässig) aufgrund seiner Gründung in Guildford in Sussex eine natürliche Affinität zur britischen Musik besitzt. Immer wieder erleben wir herrliche Produktionen neuer Stimmen auf der britischen Musikszene, so auch hier. Thomas Hyde (geb. 1978) war ein Name, der mir neu ist – kein Wunder, lagen doch bislang nur wenige kirchenmusikalische Werke auf Tonträger vor. Nun also die erste reine Kammermusik-CD des Schülers von David Matthews.
Schon bei den ersten Takten spürt man, dass wir hier einen Komponisten haben, der das, was in Deutschland heute als Tonsatz bezeichnet wird, bestens beherrscht, einen Komponisten, der eben nicht gewollt avantgardistisch schreibt, sondern für Interpreten und Publikum, nicht gegen sie. Die vorliegenden Werke entstanden in der gerade zurückliegenden Dekade, das älteste Werk auf der CD (auch eines der drei umfänglichsten) ist die zweite Cellosuite op. 3 (2001-2). Die acht kurzen Sätze der Suite sind interpretatorisch und stimmungsmäßig durchaus anspruchsvoll frei tonal. Wir hören die Interpretin der Uraufführung, deren Verständnis für die Komposition kongenial ist. Sie transportiert all die Poesie und Tiefe des Werkes auf das Beste. ‘Autumnal’ op. 5 (2003) für Viola, Flöte, Klarinette, Harfe und Cello ist eine ganz eigene, auch formal eigenwillige Schöpfung (bestehend aus zwei Passacaglien), mit der Hyde nicht nur rein strukturell neue Wege erkundet, sondern auch die Welt der Klangfarben. Die komplexen Strukturen und Texturen evozieren eine Stimmung, die David Matthews als erkennbar englisch beschreibt, etwas nicht recht fassbar Melancholischen, mit gedämpften Klangfarben trotz subtilem Farbenspiel. 2004 entstand ‘Winter Music’ op. 6 für Violoncello und Klavier, in ähnlich melancholischen Farbtönen; diesmal haben wir es nicht mit einer ‚Originalkomposition‘ zu tun, sondern mit einem zweimal überarbeiteten Werk, dem man die Transformation von einem Lied zu einem Kammermusikwerk mit Englischhorn zur finalen Komposition jedoch kaum mehr anhört. Katherine Jenkinson hat einen herrlichen Ton, diesmal auf höchstem Niveau mit jenem des Pianisten Martin Cousin verwoben.
In eine ganz andere Welt entführt uns Evelina Puzaite mit den drei Nocturnes op. 7 (2006). Auch hier bleibt die Herbststimmung präsent, doch haben wir hier erstmals einen Hauch eines Stils präsent, der nicht Hydes eigener ist: Der Klaviersatz ist jetzt etwas stärker durch Benjamin Britten beeinflusst, dessen Enkelschüler Hyde im Grunde ist. Noch offenkundiger wird dieser Einfluss in der Harmonik und der Textur des Klaviersatzes der ‘Three Dancers’ op. 11a (2005) für Klaviertrio. Ansonsten erweist das Trio (wieder mit Jenkinson und Cousin, dazu der Geigerin Ruth Rogers), was für ein begabter Komponist Hyde ist. Zwei Streichquartettkompositionen, das Streichquartett op. 10 (2009-10) und ‘Birthday Song’ (2011) komplettieren das Programm. Selbst in dem kurzen ‘Birthday Song’ zeigt sich die kontrapunktische Meisterschaft Hydes. In beiden Werken experimentierte Hyde mit Zwölftonmelodien, mit ausgesprochen poetischem Ergebnis. Das Iuventus Quartet (Ruth Rogers, Nicky Sweeney, Rebecca Low und Katherine Jenkinson) spürt den feinen Verästelungen der Kompositionen nach und bringt beide Werke zu bester Geltung. Auch wegen des überzeugenden Booklets und der tadellosen Aufnahmetechnik ist die gesamte Produktion eine Debüt-CD für einen Komponisten, wie man sie sich nur wünschen kann.
Jürgen Schaarwächter

International Record Review – December 2012

Having already released discs devoted to the music of Peter Fribbins (reviewed in June 2010 and September 2012 and James Francis Brown (reviewed in March 2011), Guild now provides a platform for Thomas Hyde, who, in his mid-thirties, has built up a notable output which already takes in most of the major genres; though, as the composer himself has pointed out, one that consists primarily of chamber and instrumental works. The representative selection included here suggests that, even though his catalogue has reached only a dozen or so opuses, he is at his best when writing an a larger or extended scale: realizing bis ideas with a sensitivity and finesse allied to a- thoughtful yet insistent musical personality.
The Second Cello Suite (2002) may be the earliest piece here, but its pithy overall sequence (apparently made even more so in a 2011 revision), in which three pairs of movements are marked off by brief interludes, deftly elides between the succession of dance-types found in the Baroque format and an overarching accumulation of activity which endows the whole with a seamless momentum. Winter Music (2004) incorporates a setting of Kathleen Raine in its wistful and not inappropriately melancholic unfolding, while Three Dancers (2005) looks to a painting by Picasso for its capricious and teasingly unpredictable progress. Nocturnes (2006) is a trilogy of piano pieces that ranges from the agitated continuity of ‘Ostinato with glitter’, via the nostalgic evocation of ‘Two-part Invention’, to the ethereal rumination of `Luminoso’; whereas Birthday Song (2011) is a telling example of how one might fashion an apparent ‘offcut’ from a separate piece into a study that is entirely autonomous and with an expressive poise wholly apposite in its Chosen context.
Of the two larger works here, Autumnal (2003) is described as a ‘concertino for viola and four instruments’ and takes its inspiration from the New England fall as well as that season’s encapsulation in the poetry of Richard Wilbur. In two continuous sections, the first unfolds from relative stasis to a brief flurry of activity, while its successor heads to a climax of some fervency before an elegiac postlude. Only a slight lack of textural clarity and melodic definition undermines the effect of the whole; something that could not be levelled at the String Quartet (2010), which, as David Matthews suggests in his prefatory remarks, is surely Hyde’s most significant piece to date. Here the two movements counteract each other in an almost dialectical process: the initial Allegro, with crescendoing chords that permeate its tensile course through to the heightened coda, followed by a Lento which — at twice the length – builds through a series of ever more animated paragraphs to an eloquent climax, before yielding to a coda whose repose is the tangible destination of the whole work.
A suitably committed reading by the Iuventus Quartet is no doubt a factor in this latter piece’s favourable impression, but then Hyde is fortunate in that bis music has gained the advocacy of several leading soloists and ensembles, not least cellist Katherine Jenkinson and pianist Evelina Puzaite, whose playing here is all that an up-and-coming composer could wish. The recording has the clarity and definition needed in what are often intricate textures, while Hyde contributes a frank and personable overview an each work. A fine introduction, then, to a composer of whom it is to be hoped that Guild will follow up with another release at the earliest opportunity.
Richard Whitehouse

Musical Opinion – November 2012

Thomas Hyde is a young British composer of notable accomplishment, and this – his first CD, but surely not his last – is a good introduction to his very musical and intelligently composed work, not least of the attractions being the range which, within chamber musical boundaries, is quite varied. This is modern music that does not insult either listeners or performing musicians. Excellently recorded with attractive booklet notes by the composer.
JP