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GMCD 7250 – 20th Century Concertos for Flute and Clarinet

Camerata Zürich, Räto Tschupp – Conductor, Philipp Jundt – Flute, Elisabeth Häfliger – Clarinet

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Neue Zürcher Zeitung May 2003

Vermächtnis
Räto Tschupps letzte CD-Einspielung mit der Camerata Zürich

Während 45 Jahren leitete der Dirigent Räto Tschupp die Camerata Zürich. Mit dem von ihm gegründeten Kammerorchester konnte Tschupp sein Anliegen verwirklichen, dem Publikum Programme anzubieten, in denen Neues mit Herkömmlichem kombiniert wird. Bei den neuen Werken zeigte Tschupp eine Vorliebe für Schweizer und in der Schweiz lebende Komponisten. Die 1997 im Hug-Verlag erschienene Dokumentation «Vierzig Jahre Camerata Zürich» zählt die Einzelheiten dazu auf. Noch in seinem letzten Konzert vom Januar 2002 im Radiostudio Zürich führte Tschupp je ein Concertino für Flöte und Streichorchester von Hans Schaeuble und von Wladimir Vogel auf. Und für das Konzert vom 23. Februar 2002 war das Concertino für Klarinette und Streicher von Robert Blum vorgesehen, doch elf Tage davor ist der Dirigent gestorben.

Die drei genannten Kompositionen sowie ein Doppelkonzert von Hermann Haller sind auf der Compact Disc vereinigt, die kürzlich beim Label Guild Music erschienen ist. Die Aufnahme kann rückblickend als Räto Tschupps Vermächtnis angesehen werden. Hallers Konzert für Flöte, Klarinette und Streichorchester entstand 1961. Es weist eine solide Konstruktion auf und bewegt sich klanglich in vertrauten Gefilden. Das einprägsame Thema des ersten Satzes erscheint zuerst in der Klarinette, dann in der Flöte. Die beiden jungen Solisten, der Flötist Philipp Jundt und die Klarinettistin Elisabeth Häfliger, können bei diesem Werk kaum mit Virtuosität brillieren, doch bringen sie die kontrastierenden Farben ihrer Instrumente ausgezeichnet zur Geltung.

Wladimir Vogels Concertino, 1979 als Concertino für Flöte und Streichquartett entstanden, erklingt in der vom Komponisten autorisierten Orchesterfassung. Stilistisch gibt sich das Werk des Russen, der vor den Nazis in die Schweiz geflohen war, viel moderner als das Concertino Hallers. Doch Vogel zieht hier aus der Verwendung der Dodekaphonie, im Unterschied zu den Serialisten, keine rhythmischen Konsequenzen, so dass der rhythmische Bereich eine breite Brücke zur Tradition bildet. Philipp Jundt bleibt in den klanglichen Extrembereichen etwas vorsichtig, der Camerata fehlt gelegentlich die Brillanz. – Viel Abwechslung und eine breite Ausdruckspalette bietet Robert Blums Klarinetten-Concertino (1974) sowohl für die Solistin als auch für das Orchester. Der als Filmkomponist bekannt gewordene Blum verwendet im langsamen Teil gar Viertelton-Intervalle. Ganz auf der gefälligen Seite steht das 1959 entstandene Concertino für Flöte und Streicher von Hans Schaeuble. Räto Tschupp verpasst den fünf Sätzen der suitenartig aufgebauten Komposition je ein eigenes Profil. Allerdings lässt die Homogenität des Streicherklangs manchmal Wünsche offen. Generell bedeutete es wohl ein Handicap des Dirigenten, dass er von Haus aus nicht Streicher, sondern Pianist war. Andererseits befähigte ihn dies zum Herausschälen polyphoner Dimensionen.
Thomas Schacher


MusicWeb – Friday November 01.02

Here are four rare Swiss concertos for wind instruments. They will provide provocative and sometimes testing listening for anyone who is already won over by the Nielsen wind concertos and wants to know where to go next. The Schaeuble and the Haller are the most approachable. The Vogel and the Blum embrace various brands of dissonance though not the wilder extremities explored by the likes of 1970s vintage Thea Musgrave, Alexander Goehr and Maxwell Davies. There is no Malcolm Arnold counterpart in this group. All the concertos/concertinos are with string orchestra.

Haller was born in Burgdorf and studied with Volkmar Andreae and Czesław Marek as well as attending Paul Hindemith’s lectures at Zürich University. High office in the Swiss musical establishment came his way and he might well be viewed as a career counterpart to William Schuman in the USA. He spent some time in Paris with Nadia Boulanger and French charm does, I think, show through in this double concerto. The outer movements after a quiet introduction in the case of the first tend towards vortices of capricious energetic activity. The wilder moments seems to suggest a gale-buffeted tree in full leaf. The flute and clarinet often shadow each other’s material. Think in terms of late Nielsen and Lennox Berkeley – lyrical with the lightest libation of vinegar. The liner-notes speak of twelve-note rows but the technique is by no means belligerently present.

Vogel was born in Moscow (where he was influenced by Scriabin – not apparent in this concertino), moved to Berlin after the Great War and was then swept to Switzerland by the Nazi rise to power. His music is more ‘advanced’ and fragmented than Haller’s work but preserves a slightly acidic Bergian immediacy. The style sometimes recalls 1960s Penderecki and at others the Schoenbergian writing of Humphrey Searle. However Blum’s Clarinet Concerto is a much more lyrical work than my first listening suggested.

Schaeuble’s warm and lambent Concertino is an elysian work in an idiom that might be compared with Fauré with Bergian edginess. It is in five movements played without break.

The sound throughout is very agreeable. The performers are responsive and they are well advocated by Guild’s sound engineers.

How pleasing to see the name of Räto Tschupp as conductor. Sad however to discover that he died on 12 February 2002. He was founder and director of Camerata Zürich. His name may ring a bell with you. Thirty years ago he was the conductor of a Beethoven piano concerto cycle with the pianist Hanae Nakajima and (I think) the Hamburg Philharmonic. The first LP to appear included The Emperor. It made a major splash at the time coming out of total obscurity and without the benefit of any form of media marketing. The LPs, in pretty rudimentary packaging, were sold through Woolworths in the UK and at something like 87p stocks of each shifted like hot cakes. They were praised to the skies in some quarters. Yet Nakajima disappeared from view (unless you know better) and similarly Herr Tschupp. As it turns out he became a hardworking figure in Switzerland’s musical life being a particular champion for 20th century music and the dedicatee of many new works. He premiered more than one hundred such works during his career.
The notes are lucid and detailed as one would expect from Chris Walton.
Rob Barnett